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Inquilinos de Sterling Manor logran que propietarios hagan reparaciones masivas


Tras nueve meses de lucha, la primera ronda de nuestra pelea con Cornell & Associates ha terminado con una victoria para el Comité de Inquilinos de Sterling Manor y SeaSol. Para satisfacer nuestras exigencias, los propietarios han pagado más de $50.000 para arreglar los problemas de moho, deterioro, y plagas que han afectado a Sterling Manor en el norte de Seattle, causando problemas de salud y desencadenando una de las campañas más ambiciosas de SeaSol hasta la fecha. “Es muy importante no dejarnos intimidar y dejar que se violen nuestros derechos,” dice un miembro del Comité de Inquilinos. “Es difícil tomar la decisión de involucrarse en una pelea, pero al fin con el apoyo de otras personas, todo se puede. Y se lo logramos.”

Cornell & Associates, gerente de Sterling Manor, es uno de los propietarios de residencias más grandes de Seattle. Sabíamos desde un que no era probable que se preocupen porque sus inquilinos se enfermaban por falta de reparaciones, al menos si no les afectó sus ganancias. Aun así, no tuvimos idea del nivel de hostilidad con que reaccionarían a nuestras exigencias para una inspección de moho y reparaciones.

Días después de la entrega de nuestras exigencias en agosto de 2013, Cornell & Associates empezaron procesos de desalojo en contra de dos inquilinos de Sterling Manor quienes habían firmado la carta de exigencias. En respuesta, una gran cantidad de volantes con la lema “No alquiles aquí” aparecieron cerca de edificios manejados por Cornell, reemplazados constantemente mientras los managers intentaron bajarlos. Los ratings de los edificios de Cornell en el internet se desplomaron con docenas de críticas francas, y las fotos oficiales de Sterling Manor en Yelp.com fueron reemplazados con tomas de cerca del moho y los chinches que habían en el edificio.

Manifestamos afuera de las oficinas de Cornell cada semana, desplegando un gran cartel con la lema “Cornell is a slumlord (Cornell es un mal propietario)”. Delegaciones llegaron a los vecindarios del ejecutivo de Cornell Bart Flora y la manager de Sterling Manor, informando a los sus vecinos de que a su lado tenían malos propietarios. Compañeros de SeaSol en Florida llevaron el mensaje al vecindario del dueño de Sterling Manor con una visita al pueblo donde él pasaba el otoño e invierno cerca de la playa.

Logramos parar uno de los desalojos a través de la recaudación de fondos para pagar una factura de servicios que estaba bajo disputa. El otro proceso terminó porqué a inquilina, Paula, ya tenía planes de mudarse. Pero Paula siguió involucrada en la lucha: “A pesar de que me corrieron, me decidí seguir luchando para que las personas que entraron a vivir allí no tuvieran que sufrir lo mismo que nosotros cuando vivíamos allí,” dice Paula. “Todavía tengo problemas de salud desde que viví allí.”

Algunos inquilinos sintieron intimidados por las represalias pero los miembros más activos del Comité de Inquilinos agarraron aún más fuerza. Una persona incluso decidió integrarse al comité de organizadores de SeaSol. Dándose cuenta que los intentos de desalojo no nos paraban, la empresa recurrió a su próxima táctica de represalias. Contrataron a un bufete de abogados y demandaron a SeaSol y tres miembros individualizados.

La demanda tenía el fin de disuadir a nuestra gente para participar en los piquetes en frente de las oficinas de Cornell. Empezaron demandando a un miembro, luego un segundo y un tercero. Sus documentos legales enumeraron una serie de personas no-individualizadas bajo los nombres “John & Jane Doe.” Su abogado llegó a una reunión previa a un piquete con unos cuantos papeles legales y sacó fotos de las caras de los manifestantes. Nos sermoneó (hasta que lo callamos) diciendo que si no respondíamos a la demanda, deberíamos automáticamente una gran cantidad de dinero a Cornell, arruinando nuestro crédito. Presumió que SeaSol – una organización sin fondos, sin oficina, sin empleados—no podía aguantar una demanda.

Deberían haberse informado mejor. SeaSol ha sido demandado anteriormente, por Lorig Associates en 2010, y no sólo no nos rendimos, seguimos con la lucha y ganamos nuestra campaña de acciones directas, mientras nos defendíamos de sus ataques legales gracias al apoyo de los abogados quienes nos defendieron sin cobrar. Esta vez estábamos más fuertes y mejor preparados. Sus argumentos estaban sin fundamento: en efecto, Cornell dijo al tribunal que estábamos dañado a su empresa con mentiras sobre problemas de moho en Sterling Manor. Sin embargo, tuvimos fotos de paredes cubiertas de moho, e informes de la Asociación Americana de los Pulmones documentando niveles excesivos de humedad en el edificio. Dentro de unas semanas, contábamos con un abogado excelente (Brendan Donckers de BJT Legal, quien nos había defendido de la demanda de Lorig), y recaudamos dinero para cubrir los gastos de nuestra defensa.

Las manifestaciones en las oficinas de Cornell, que gastaban mucho para parar, no pararon. Tampoco los volantes, ni las manifestaciones cerca de la casa del ejecutivo de Cornell Bart Flora. Mandamos docenas de cartas a los dueños de edificios manejados por Cornell, y empezamos a planificar para una campaña aún más intensa. Según documentos del juzgado, uno de los dueños terminó su contrato con Cornell.

La primera señal de que estábamos ganando vino cuando el dueño de Sterling Manor, Richard Herman, llegó en persona al edificio. Poco tiempo después, se empezó una serie de reparaciones mayores, incluyendo la reinstalación de carpetas y puertas dañadas por la humedad, arreglo de goteras, reinstalación de paredes y remodelación de apartamentos, cocinas y baños para prevenir el moho, y reparaciones al techo.

Desafortunadamente los propietarios no hicieron una inspección independiente de moho para guiar las reparaciones, como habíamos exigido desde el principio. Sin embargo, basado en las observaciones de los inquilinos, creemos que eso ha sido un esfuerzo verdadero y sustancial para arreglar los problemas del moho, no como el trabajo superficial (como pintar encima del mojo) que había sido la regla antes de nuestra lucha. Hasta ahora, más de $50.000 ha sido invertido para estas reparaciones, según documentos entregados al tribunal por los abogados de Cornell & Associates, con la promesa de que este trabajo seguirá.

La demanda de Cornell recibió un fallo no favorable en los tribunales el 4 de abril, lo cual están apelando. Esperamos que esto sea una lección para otras empresas e instituciones que pretendan utilizar el sistema legal para callar las acciones colectivas.

Esperando que las reparaciones en proceso estén llevados a cabo y que no hayan más represalias, estamos dispuestas a declarar la victoria en nuestra campaña en contra de Cornell & Associates. Dado el tamaño y la reputación de Cornell, y nuestra relación vigente con los inquilinos, es posible que tengamos que enfrentarlos de nuevo. Pero por ahora, celebramos una victoria muy merecida ¡Gracias a todas las personas quienes nos han apoyado en esa lucha!

Victoria en La Lucha Contra Bombay Grill y el Robo de Sueldo

demand delivery at Bombay Grill  Bombay Grill pays up

José sufrió 7 meses como un cocinero mal pagado para Bombay Grill, en el University District, recibiendo un sueldo de entre 81 centavos y 4 dolares por hora. También, sufrió muchas amenazas y hostigamiento de sus patrones Glen Quadros y Kailash Upadhyay regularmente. Porque su pago fue insuficiente para poder rentar en otro lugar, José tenía que dormir sobre el piso sucio del restaurante durante el verano caloroso (Glen lo llamó “alojamiento”).

Despues de ver un sticker de SeaSol en su lavandería, José decidió de relevarse contra su patrón y luchar con acción directa. El llamó a SeaSol, y votamos para aceptar su lucha.

El 4 de Enero, 2014, un gran grupo de “SeaSoleros” llenaron a Bombay Grill para apoyar José, entregando una demanda a sus ex jefes. José y SeaSol demandaron un pago equivalente de un mes de sueldo robado, específicamente $2,261.30. Glen ignoró la carta, con una mirada antipatica miró las caras que le habían rodeado, cuando una mesera leyó la carta.

Durante las dos semanas proximas, después de la entregada de la demanda, Glen y Kailash se negaron a pagarle a José el parte de su sueldo que les demandó. Sabíamos que Bombay Grill probablemente iba a cerrar, entonces había un poco de urgencia en la estrategia de SeaSol para ganar la lucha que influyó a las decisiones en nuestras reuniones.

En las siguientes semanas, la campaña de SeaSol contra los ladrones Glen y Kailash se escaló desde pequeñas acciones de información y volantes, a manifestaciones mas grandes con mas ruido. Nuestra manifestación mas grande fue el 14 de Febrero; convencimos a muchos clientes no entrar, con mucha energía y ruido. Glen y Kailash se enojaron mucho sobre sus ganancias perdidas y actuaron como payasos en el estacionamiento fuera del restaurante. Rechazamos a la mayoría de sus clientes, y poco a poco empezaron a aceptar que José y SeaSol no nos rendiriamos hasta que cumplieran con nuestra demanda.

Durante todo la lucha, los patrones de Bombay trataron de engañarnos muchas veces. Ellos nos dijeron cada semana que querían reunir y pagar, trataron de pagar menos que la demanda, trataron de hablar solo con José en el restaurante y convencerle de “no decir a nadie” las condiciones que sufrió en su trabajo en su restaurante. El viernes, 21 de Febrero, 2014, los mentirosos Glen y Kailash organizaron una reunión con SeaSol y José otra vez, y escribieron un cheque para todo la demanda. Inmediatamente despues, cuando José fue al banco para cambiar el cheque al efectivo, los patrones codiciosos y estúpidos salieron del banco con miradas orgullosas. Ellos habían cancelado el cheque, y pensaron que sus problemas habían terminado.

A las doce de la tarde, al día siguiente, doce SeaSoleros llegaron a Bombay para hacer una manifestación durrante la hora del almuerzo. Con eso, Glen dio cuenta que él y su pareja no nos habían vencido, y fue al banco para escribir un cheque de caja de la cantidad total de la demanda, y José recibió su dinero el mismo día.

¡Gracias a todos y todas que participaron en esta lucha! ¡LA VICTORIA ES NUESTRA!

¡Únete!

La Red Solidaria de Seattle (‘SeaSol,’ por sus siglas en inglés) es una red voluntaria de obreros que creemos en defender nuestros derechos. Nuestra meta es apoyar a las huelgas y las luchas de nuestros compañeros, construir solidaridad, y organizar para resolver problemas específicos del trabajo, alojamiento, y otros problemas causados por la codicia de los ricos y los poderosos. ¡Únete! Hay que luchar para ganar.

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“No alquilamos” campaña continúa a pesar de la violencia arrendador


Han pasado más de cuatro meses desde cuando Danica entró en las oficinas de Northwest Apartments con una multitud de gente que le apoyaba y con calma les entregó una carta exigiendo que devuelvan el dinero que ellos se lo habían robado. Desde entonces, cientos de inquilinos actuales y futuros no sólo han escuchado su historia , sino también han aprendido sobre el patrón de abuso más amplio que tiene Northwest Apartments en contra de los otros inquilinos actuales y anteriores. Más recientemente, Danica y otros miembros de Seasol se locaron afuera de uno de los edificios más visibles de Northwest Apartments en Capitol Hill , la Casa del Rey , distrubiendo a inquilinos y vecinos globos con las palabras “slumlordwarning.com ” y galletas que decían “Slumlord.” El apoyo popular fue impresionante. Una multitud de personas estaban de acuerdo de que nunca van a ser inquilinos a “No alquilamos desde Northwest Apartments” con lo que el número total de hasta – ¿quién sabe cuántos.

Entonces, ¿cómo ha respuesta los Northwest Apartamentos a estas manifestaciones pacíficas ? Ellos han sido el contrario de profesional y cortés. El administrador de la propiedad en el anterior edificio de Danica , el Manchester Arms , ha estado llenando jarras de agua y arrojándolos sobre los miembros Seasol de la seguridad de su balcón. No hay que explicar que los carteles siguieron ser puestos a pesar de sus payasadas inmaduras (por cierto , echando agua en la gente se considera asalto , y es un delito con privación de libertad) y otros inquilinos se asomaban por sus ventanas para apoyarnos y pedir disculpas en nombre del manager de los apartamentos. Más preocupante son las amenazas violentas por parte de un empleado de otro edificio Northwest Apartamentos, la Tuscany . Aquí un empleado Northwest Propiedades vi un miembro Seasol pegada de carteles y amenazó que iba a ” fuck ellos ” si los toma de nuevo.

No vamos a ser intimidados por Northwest Apartamentos . Aunque no nos gusta ser amenazados y atacados, se hace más claro que nunca para todos el tipo de gente con que tratamos. Vamos a seguir a propagar este cuento hasta que se comprometan a hacer lo correcto por Danica .

Ya no solo estan enojados sobre moho

Inquilinos organizados pelean contra Cornell y Associates

Hace unas semanas, un grupo do inquilinos contacto a SeaSol porque estaban cansados con las condiciones antihigiénicos y la falta de respuesta de la dirección de Sterling Manor, un complejo de departamentos en North Seattle. Por meses, los inquilinos habian reportado problemas incluyendo moho extenso, fuga de agua, aparatos descompuestos o ausentes y indicios de un problema de chinches. La dirección de Sterling Manor los ignoró, haciendo nada para arreglar los problemas más serios. El moho es el peor problema. Varios inquilinos y sus hijos estaban crónicamente enfermos, y de algunos sus pertenencias fueron arruinadas. Uno de los inquilinos recordo como SeaSol habia apoyado a un pariente de ella en una pelea contra un propietario abusivo y penso que nosotros podriamos ayudar a obtener los arreglos bien necesitados y la limpieza de Sterling Manor.

Los inquilinos empezaron a tener reunións con SeaSol y fuimos a tocar puertas en el edificio para obtener el apoyó de sus vecinos. Juntos, escribimos una carta con una demanda dirigido a Cornell y Associates, la compañía que maneja Sterling Manor, dandoles 2 semanas para contratar a una compañía profesional de remediación de moho. Más de la mitad de los residentes del edificio firmaron en apoyo del recientemente formado Comité de Inquilinos de Sterling Manor. La entrega de la carta con la demanda paso el Jueves, 22 de Augosto. Dos docenas de SeaSol seguidores acompaño a los miembros del Comité de Inquilinos ocupando la oficina de Cornell y Associates para entregar en persona la carta a Susana Manio, la manager de la propiedad, en frente de su jefes.

Cornell y Associates reaccionó immediatamente, notificando a todos los inquilinos de Sterling Manor de que iban a hacer inspecciónes “rutinas” de sus unidades. Inquilinos de larga duración dicen que esta fue la primera vez que los managers habian hecho este tipo de inspección. Aunque la manejadors de la propiedad Susana reconoció el moho extenso y otros problemas en variás unidades, ella no hizo ningún plan concreto para remediar los peores problemas, mucho menos contratar los servicios de una compañía profesional de remediación de moho

Despues Cornell y Associates atacaron. Dos inquilinas que habian firmado la carta con la demanda del Comité de Inquilinos de Sterling Manor y SeaSol recibieron una noticia de 10 días para cumplir o desalojar por asuntos de largo tiempo que los manejadores habien anteriormente ignorado. Una inquilina con ingreso fijado fue dado una cuenta de $600 por una cuenta de agua no pagado que la dirección habia dicho previamente que ella no tenia que pagar como resultado de arreglos extendidos a su apartamento. (Inquilinos reportan una muestra sospechosa de cuentas de agua altas, fugas, inundaciones, y moho por todo el edicio.) Otra inquilina, de quien Susana estaba acceptando renta por varios meses, fue dirigida a desalojar su apartamento por que su nombre no estaba en el contrato de arrendamiento, que estaba firmado por un pariente que desde entonces se habia ido del país.

Obviamente es claro que la intención de Cornell y Associates es de usar cualquier pretexto para desalojar a inquilinos organizados hasta cuantos ellos puedan que sea posible mientres llegan a intimidar a los quien permanecen. Este tipo de represalia es illegal bajó la ley del estado, y ni el Comité de Inquilinos de Sterling Manor o SeaSol van a aguantarlo. Nuestra lucha recién empieza y seguiremos hasta que las represalias se detengan y que los inquilinos de Sterling Manor reciban el respeto y condiciones saludables para vivir como ellos se merecen.